Hoe cloud ziekenhuizen helpt in hun uitdagingen

Besparen, verbeteren en innoveren. De gezondheidszorg staat voor behoorlijke uitdagingen. Technologische innovaties zoals cloud computing, helpen om dit alles te realiseren. ‘Voor ons is het voordeliger en biedt het meer bedrijfszekerheid’, stelt Peter Thijs, CIO van Ziekenhuis Oost Limburg dat zijn IT-infrastructuur deels ontdubbelde in de cloud.

In de zorgsector duiken vandaag een aantal significante trends op, stelt Stefan Wijnen, Industry Solution Manager Cloud Platform bij Microsoft. ‘In eerste instantie wil de sector de kwaliteit van de zorg maximaliseren. De patiënt raakt ook meer betrokken bij de zorg, en ook steeds beter geïnformeerd’, stelt hij vast. ‘Ziekenhuizen en andere zorginstelling voelen ook de noodzaak om te innoveren. Maar tegelijk is er natuurlijk de druk van kostenbesparingen en bestaat ook de wens om hun interne werking efficiënter te maken.’

Veilige oplossing

Cloudcomputing, waarbij data of toepassingen extern worden bewaard, biedt een belangrijke meerwaarde om deze uitdagingen te realiseren. ‘Vroeger hielden zorginstellingen de boot af. Nu is het vooral een kwestie van hoe. Ik zeg altijd: denk eerst welke doelstelling je zelf wenst te realiseren, en denk dan pas aan cloudcomputing als mogelijkheid’, oppert Stefan Wijnen.

Bij zorginstellingen en ziekenhuizen leven soms nog misverstanden over cloudcomputing. ‘Meestal denken ze in eerste instantie aan het hele digitale patiëntendossier dat in de cloud zou komen. Maar er is meer dan dat. Een doorsnee ziekenhuis heeft bijvoorbeeld gemiddeld tussen de tweehonderd en tweeduizend applicaties.’

30 procent van de wereldwijde dataopslag is gerelateerd aan de zorgsector

Opslag van digitale data ziet Wijnen als een van de uitdagingen voor zorgbedrijven waar cloud kan bijdragen. ‘Zowat 30 procent van de wereldwijde dataopslag is op een of andere manier gerelateerd aan de zorgsector. En in deze sector groeit de digitale data met 25 tot 30 procent per jaar. Meer en meer organisaties kampen dan ook een capaciteitsprobleem.’

Privacy en security zijn cruciaal

Niet alle data gaan naar de cloud. ‘Klanten denken na over hun data governance. Want niet alle data verdienen dezelfde behandeling en bescherming. Net zoals je binnen de bedrijfsmuren een paperclip ook niet zo goed beschermt als een diamant’, vergelijkt Wijnen.

microsoft

Stefan Wijnen © Microsoft

Privacy en security zijn voor een cloudprovider als Microsoft cruciale aspecten bij dit alles. ‘Ik benadruk ook heel erg de focus op compliance en transparantie’, vertelt Wijnen. Hij geeft enkele voorbeelden van cloudgebruik , zoals het patiënten portaal van de National Health Service, de Britse gezondheidsdienst waarvan de data zich nagenoeg volledig in de cloud bevinden. ‘Het gaat hier over een combinatie van publieke data en persoonlijke patiëntdata.’

ZOL op weg naar de cloud

Ook Belgische ziekenhuizen zetten langzaam maar zeker de stap naar de cloud. ‘Vroeg stond alles op onze eigen systemen, on premise in het jargon. Sinds kort maken we ook gebruik van een cloudomgeving. Dat zijn we nu aan het opzetten’, vertelt Peter Thijs, CIO bij Ziekenhuis Oost-Limburg (ZOL). ‘We hebben een tijdje gedaan over deze beslissing, want we wilden er zeker van zijn dat juridisch alles volledig in orde was.’

‘Om naar de cloud te gaan zijn er, naast privacy- en juridische aspecten, ook nog andere aandachtspunten. Ik denk bijvoorbeeld aan de noodzakelijke telecomverbindingen.’ – PETER THIJSCIO BIJ ZIEKENHUIS OOST-LIMBURG (ZOL)

 

Het cloudproject bij ZOL moet in eerste instantie de beschikbare infrastructuur garanderen, disaster recovery in het jargon. ‘Het gaat om het ontdubbelen van onze computersystemen. Denk aan aparte serversystemen die klaar staan in geval van nood. Daarnaast schakelen we de cloud ook in om de back-up data te bewaren en ook voor de zogenoemde 3 tier storage, data die we verplicht zijn om dertig jaar te bewaren’, legt Peter Thijs en uit.

Voor dit alles maakt ZOL gebruik van Microsofts Azure public-cloudinfrastructuur. Twee voordelen schuift Thijs naar voren bij deze manier van werken: ‘Allereerst is het soms voordeliger om cloudinfrastructuur te gebruiken dan alles zelf op te zetten. Daarnaast hebben wij, doordat we onze noodsystemen extern hebben geplaatst, ook gewoon onze bedrijfszekerheid inzake beschikbaarheid verhoogd.’  

Wilt u graag weten welke meerwaarde de cloud kan bieden aan uw bedrijf? Contacteer ons via goedele.weynants@microsoft.com

Volledig versleuteld

ZOL zet zijn data niet zomaar extern. Het nam ook rond beveiliging en privacy de nodige maatregelen. ‘Onze data die extern gaan, worden zowel tijdens het transport over het netwerk als bij de opslag volledig versleuteld.

De stap naar de cloud bij ZOL is dan wel voorzichtig, nieuwe projecten worden nu al bestudeerd. Thijs denkt aan de zogenoemde Office 365-toepassing van Microsoft, waarbij het hele mailverkeer vanuit de cloud zou verlopen: ‘Om naar de cloud te gaan zijn er, naast privacy- en juridische aspecten, ook nog andere aandachtspunten. Ik denk bijvoorbeeld aan de noodzakelijke telecomverbindingen. Dat heeft een kostenplaatje. Die verbindingen worden, ook qua prijs, toegankelijker, maar het blijft een aandachtspunt. Net zoals de licentiestructuur van softwaretoepassingen in de cloud. Ook daar moet je toch kijken dat je er echt wel op vooruit gaat.’ 

De voordelen van hybride opslag

In zijn uitrol naar de cloud, die nu aan de gang is, krijgt ZOL ook hulp. ‘Externe partners als Ictnus en Kohera helpen ons om met deze nieuwe technologie van start te gaan’, vertelt Thijs. ‘Zo krijgen we disaster recoverysneller operationeel dan wanneer we het zelf zouden doen.’

Uiteindelijk wordt volgens Peter Thijs het uiteindelijke beeld de zogenoemdehybrid cloud: sommige toepassingen, data en infrastructuur blijven intern, de andere extern. ‘Een deel cloud, een ander deel niet. Iedereen zoekt naar een evenwicht tussen die twee. Ook wij.’

  • De sector wil kwaliteit van zorg maximaliseren.
  • De patiënt raakt steeds meer betrokken bij zorg.
  • De patiënt is steeds beter geïnformeerd.
  • De sector voelt nood aan innovatie.
  • De sector moet kosten besparen en streven naar meer efficiëntie.